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流言:螺旋藻具有保健功效

时间:2022年7月19日 来源:科学辟谣平台

  流言:

  螺旋藻具有保健功效。

  真相解读:

  螺旋藻因其形态而得名,是多种蓝藻的总称,是地球上最早的生命体之一。它能进行光合作用释放氧气,也因此改变了地球的大气,为孕育其他生命创造了条件。不过它一直默默徘徊在人类文明的边缘,直到1974年联合国粮农组织将其称为“21世纪最理想的食品”。从此,螺旋藻走上万众瞩目的舞台,频繁出没于食品、保健食品甚至药品领域,20年前还曾席卷中国保健品市场。

  【开发历史】

  早在16世纪,西班牙殖民者征服阿兹特克(今天的墨西哥)帝国时,发现当地人食用一种湖里的藻类,后来法国科学家发现这个湖里有大量螺旋藻。无独有偶,在非洲乍得湖附近的部落里,法国藻类学家Dangeard见到了一种奇怪的食物。他经过仔细研究,发现这个东西是一种藻类的糊糊,而这个藻类正是产自乍得湖周边湖汊和池塘中的螺旋藻。

  后来,科学家们在研究螺旋藻的时候发现它有丰富的蛋白质、维生素和矿物质,而脂肪含量比较低。这样的特性让它得到了联合国粮农组织的赞许,并以膳食补充剂的身份进入欧美市场。除了用于保健食品、膳食补充剂,中国原卫生部于2004年批准了两种螺旋藻作为“新资源食品”,即可以用作普通食品原料。

  【营养还行】

  干燥的螺旋藻中含有50-70%的蛋白质,一些宣传中将其描述为比牛肉、大豆、牛奶还要高蛋白。其实这很不公平,如果和牛肉干、鱼干等干制的食物相比,它根本就没什么明显优势,比如明太鱼干的蛋白含量也可以达到70%。螺旋藻含有多种必需氨基酸也没什么好吹牛的,高蛋白食物中到处都是。而摄取同样质量的蛋白质,螺旋藻的价格是奶、肉、豆类的几十倍。据说螺旋藻的氨基酸比例特别完美,能比牛奶还完美吗?要说氨基酸模式,应该强调膳食的搭配以及整体的氨基酸摄入。一天才吃几克的螺旋藻瞎凑什么热闹?

  螺旋藻含有多种维生素,比如有较多的B族维生素,不过这在很多谷物、蔬菜和肉蛋奶中也一样丰富,并不值得骄傲。螺旋藻还含有5-8%的脂肪,以不饱和脂肪居多。尽管有些脂肪酸,例如γ-亚麻酸,在植物油中比较少见,但人体可以自身合成。螺旋藻是否含有DHA和EPA说法不一,但就算有也极其微量,且极易被氧化。旋藻可以从环境中富集铁、锌、钙等矿物质,尤其铁含量比较高,这被认为是它的一大营养优势。然而,它也会从环境中富集重金属,例如铅、砷、镉、汞等。螺旋藻还含有纤维素等其他营养,不过在植物性食物中也比比皆是。

  总之,螺旋藻的营养价值还不错,但远没有商家吹的那么厉害。其实,许多藻类(例如小球藻)甚至细菌的营养成分都不亚于螺旋藻,只不过多数没有被工业化开发罢了。考虑到螺旋藻高昂的价格,加之每天也就吃几克,其提供的营养对于有正常饮食的人来说完全可以忽略不计了。(注:食品级螺旋藻粉的成本最低每斤20元左右,加上辅料压成片,大约是500-1000片。你自己算算利润有多高,就知道为啥商家卖得这么带劲了。)

  【功能靠脑补】

  上世纪90年代左右,美国宇航局和欧洲宇航局曾设想在航天器上培养螺旋藻,为长期在太空执行任务的宇航员供应食物,“太空食品”、“未来食品”也成为螺旋藻的营销噱头。你以为宇航员吃的一定是特别好的东西?其实航天食品只有两个基本要求,一个是安全,一个是可以维持基本生命活动的需要,和保健功能并没有任何关系。围绕螺旋藻的保健功能确实有不少研究,主要以体外细胞实验和动物实验为主,说服力有限。但商家在宣传的时候往往将这些结果吹得跟真的一样,广告里配上几个戴眼镜穿白大褂的外国人你就更信了。

  美国国立卫生院根据相关研究证据的确凿程度,对螺旋藻的各种所谓的功效进行了判定,结果所有的功效都是“证据不足”。这个长长的名单包括:季节性过敏、艾滋病人的胰岛素抵抗、砷中毒、多动症、眼睑痉挛、糖尿病、运动机能、丙肝、艾滋病、高胆固醇、高血压、长期疲劳、营养不良、更年期、肥胖、口腔溃疡、牙龈炎。你让卖螺旋藻的人接着编,看能编出什么花样来。实际上,美国有不少商家因为吹嘘螺旋藻的保健功能被FDA警告和罚款。有商家曾在欧洲试图声称它可以控制血糖,但这一说法在2013年也被欧盟食品安全局否定。只可惜螺旋藻没法用水煮驴皮的那一套中医理论蒙混过关了。

  【潜在风险】

  螺旋藻的培育常常会遇到其他藻类的污染,而有一些藻类是会产生毒素的,比如微囊藻毒素。微囊藻毒素毒性较强,长期低剂量摄入可以在肝脏蓄积并诱发肝癌。美国国立卫生院认为,螺旋藻如果不含微囊藻毒素则“可能是安全的”,而如果有毒素污染则“很可能是不安全的”,尤其对孩子而言。

  2003年,中国CDC营养与食品安全所(现在的国家食品安全风险评估中心)曾对市场上的螺旋藻产品进行了检测分析,发现污染微囊藻毒素的情况十分普遍。当时的结论是,即使每天只吃4克螺旋藻,其健康风险也不应忽视。十多年过去了,不知道这一问题是否得到了系统性的解决,但至少目前相关产品的标准里还没有微囊藻毒素的控制指标。

  此外,儿童、孕妇、哺乳期妇女通常不建议吃螺旋藻,有苯丙酮酸尿症的人不能吃螺旋藻,接受抗凝血药物治疗的人需要向医生咨询。另外,也有个别消费者反映吃了之后有恶心、腹泻、疲劳感和头疼等副作用。

  其实,无论是在消失的阿兹特克帝国还是在乍得的原始部落,螺旋藻都只是充饥之物,是解决吃不饱和营养不良的“备胎”。2003年,出于人道主义的考虑,联合国还设立了一个跨政府机构,在发展中国家推动开发螺旋藻用于消除饥饿和营养不良。可见它在保障食品供应方面还是有一定积极意义的,不过对于食品供应充足的中国,它只能是一个可有可无的配角。你若有闲钱,买来吃吃无妨,别指望它能让你健康长寿就好。

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